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Room With A View: The Intimate World Of Josef Sudek

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“I like to tell stories about the life of inanimate objects, to relate something mysterious: the seventh side of a dice,” mused Josef Sudek (Kolin, 1896 – Prague, 1976).  “Everything around us, dead or alive, in the eyes of a crazy photographer mysteriously takes on many variations,” he explained, “so that a seemingly dead object comes to life through light or by its surroundings.”

Sudek’s fascination with the inanimate can be linked to his body. Drafted into the First World War in 1915, Sudek, a bookbinder by trade, was shot in his right arm. That led to amputation and a long period of convalescence at the Veterans Hospital in Prague. Unable to continue working as a bookbinder he took up photography.

His view on life is no more acute than when observing Prague through his studio’s window. “All day I had been walking about the city without seeing it,” wrote John Banville, “and now Sudek’s photographs, even the private interior studies, showed it to me in all its stony, luminous solidity and peculiar, wan, absent-minded beauty.”

 

Quatre saisons - l’été vers 1940–1954. De la série %22La Fenêtre de mon atelier%22 Josef Sudek

Quatre saisons – l’été vers 1940–1954. De la série ‘La Fenêtre de mon atelier’ Josef Sudek

La Fenêtre de mon atelier vers 1940–1950 Josef Sudek

La Fenêtre de mon atelier vers 1940–1950 Josef Sudek

La Fenêtre de mon atelier vers 1940–1954 Josef Sudek

La Fenêtre de mon atelier vers 1940–1954 Josef Sudek

La Fenêtre de mon atelier vers 1940–1948 Josef Sudek

La Fenêtre de mon atelier vers 1940–1948 Josef Sudek

Portrait de mon ami Funke 1924 Josef Sudek

Portrait de mon ami Funke 1924 Josef Sudek

Dimanche après-midi à l’île Kolín vers 1922–1926 Josef Sudek

Dimanche après-midi à l’île Kolín vers 1922–1926 Josef Sudek

La Dernière Rose 1956 Josef Sudek

La Dernière Rose 1956 Josef Sudek

Rue de Prague 1924 Josef Sudek

Rue de Prague 1924 Josef Sudek

Labyrinthe sur ma table 1967 Josef Sudek Épreuve gélatino-argentique, 27,7 × 24,4 cm. Musée des beaux-arts du Canada, Ottawa. Don anonyme, 2010.

Labyrinthe sur ma table 1967 Josef Sudek Épreuve gélatino-argentique, 27,7 × 24,4 cm. Musée des beaux-arts du Canada, Ottawa.